viernes, 24 de octubre de 2014

Minería a la baja enfría economías de la región



La ausencia de grandes adquisiciones empresariales y el enfriamiento de las inversiones en minería serían los principales factores, informó la Cepal. Bolivia registró incremento del 12.4 por ciento en el primer semestre 2014, según el Banco Central. La inversión extranjera directa (IED) en 13 países de América Latina y el Caribe bajan en 23% durante la primera mitad de 2014 respecto al mismo período del año anterior, alcanzando un total de $us 84.071 millones, informó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

A nivel global, por el contrario, se estima que los flujos de IED aumentarán 10% durante 2014 gracias, principalmente, a la inversión recibida por los países desarrollados, señaló el organismo regional de las Naciones Unidas en un comunicado de prensa.

Los datos divulgados ayer corresponden a la actualización que cada año realiza la Cepal de las principales cifras del informe: La inversión extranjera directa en América Latina y el Caribe, cuya última edición fue lanzada en mayo.

Según el Banco Central de Bolivia (BCB), la Inversión Extranjera Directa (IED) bruta que recibió Bolivia entre enero y junio de este año creció 12,4%, respecto a similar periodo de 2013, al pasar de $us 1.021 millones a $us 1.148 millones.

ADQUISICIONES

Entre los factores de la disminución de la IED hacia la región figura la ausencia de grandes adquisiciones empresariales durante el primer semestre de 2014 (que compensen las registradas en el mismo período del año anterior). Otro elemento importante para varios países de la región es el enfriamiento de las inversiones en minería por la caída de los precios de los metales.

Minería a la baja enfría economías de la región



La ausencia de grandes adquisiciones empresariales y el enfriamiento de las inversiones en minería serían los principales factores, informó la Cepal. Bolivia registró incremento del 12.4 por ciento en el primer semestre 2014, según el Banco Central. La inversión extranjera directa (IED) en 13 países de América Latina y el Caribe bajan en 23% durante la primera mitad de 2014 respecto al mismo período del año anterior, alcanzando un total de $us 84.071 millones, informó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

A nivel global, por el contrario, se estima que los flujos de IED aumentarán 10% durante 2014 gracias, principalmente, a la inversión recibida por los países desarrollados, señaló el organismo regional de las Naciones Unidas en un comunicado de prensa.

Los datos divulgados ayer corresponden a la actualización que cada año realiza la Cepal de las principales cifras del informe: La inversión extranjera directa en América Latina y el Caribe, cuya última edición fue lanzada en mayo.

Según el Banco Central de Bolivia (BCB), la Inversión Extranjera Directa (IED) bruta que recibió Bolivia entre enero y junio de este año creció 12,4%, respecto a similar periodo de 2013, al pasar de $us 1.021 millones a $us 1.148 millones.

ADQUISICIONES

Entre los factores de la disminución de la IED hacia la región figura la ausencia de grandes adquisiciones empresariales durante el primer semestre de 2014 (que compensen las registradas en el mismo período del año anterior). Otro elemento importante para varios países de la región es el enfriamiento de las inversiones en minería por la caída de los precios de los metales.

China crece al 7% y demanda menos productos básicos: Cotizaciones atemorizan a sector minero

a temida crisis minera que se avecina preocupa al sector cooperativista, según explicó a Radio Fides, el presidente de la Federación Departamental de Cooperativas Mineras, Agustín Choque; la mayor intranquilidad de este sector es la baja cotización de los minerales complejos, especialmente la plata que es explotada en los yacimientos de San José en la serranía oeste de la ciudad de Oruro.

A pesar de que autoridades de gobierno del sector minero minimizaron la baja de las cotizaciones de los minerales, los trabajadores están en máxima alerta y ya anunciaron una reunión entre todos los actores a una reunión para fines de mes, en el que estaría incluido el ministro de Minería, César Navarro, quien viajó a China y se prevé su arribo al país en las próximas horas.

PRECIOS

Los minerales atraviesan una crisis anticipada en los mercados internacionales. Como dato la plata al principio de la segunda quincena de octubre se encontraba en $us 17,24 la Onza Troy, al 23 del mismo mes llegó a sólo $us 17.00; aunque las cifras no son tan significativas, el sector minero está preocupado.

ESTAÑO

Otro mineral que bajó su valor es el estaño, los primeros días de la segunda quincena de octubre se cotizaba en $us 9,16 la libra fina, al 23 del mismo mes, el precio se ubicó en $us 8,80. La empresa Huanuni, principal productora de este mineral, tiene que lidiar con el precio bajo y con el número de sus trabajadores para mantener sus operaciones y generar utilidades. Estaría al borde de sus costos de producción.

Otro que sigue el camino de los anteriores minerales, es el zinc, en los primeros días de la segunda quincena de octubre el precio se colocó en $us 1,04 la libra fina, y al 23 del mismo mes bajó a $us 1,01.

ORO

Mientras tanto el oro parece recuperarse, aunque la cifra no está por encima de los $us 1.300 la onza Troy. Al principio de la segunda quincena de octubre se ubicó en $us 1.216,89, al 23 del mismo mes está en $us 1.240,50.

PREOCUPACIÓN

El sector minero está preocupado y más los asalariados de las empresas estatales, ya que podrían haber cambios en la política que lleva adelante el Gobierno nacional respecto del futuro de aquéllas. Los que más sienten los efectos de los precios bajos son los cooperativistas que trabajan en condiciones adversas.

Cabe recordar que el auge los precios de los minerales que se registró desde el 2010 hasta casi el 2013, obligó a mucha gente a migrar a los centros mineros, Oruro y Potosí; los recursos obtenidos por la venta de minerales se destinaron a otros fines, menos a mejorar la producción y exploración.

REGIÓN

Pero no sólo Bolivia siente los efectos de los precios bajos de los minerales, sino los países que también venden esta materia prima en los mercados internacionales, aunque los efectos no son tan grandes como en el país, ya que es uno de sus principales exportaciones, junto al gas.

En ese marco, Chile está dentro los principales productores de cobre a nivel mundial, y el precio bajo afecta a sus ingresos por la venta de este mineral, aunque información procedente de este país daba cuenta de que habían creado un fondo con el objetivo de enfrentar la época de “vacas flacas”.

China, la principal economía del mundo, arrastra a los precios de los commodities a la baja, ya que su economía no pasará de un crecimiento de 7 por ciento para esta gestión debido a la lenta recuperación de Europa y Estados Unidos.

Perú: producciones de cobre, plata, hierro y plomo siguen creciendo

El Ministerio de Energía y Minas de Perú (MEM) informó que la producción de cobre, plata, plomo, hierro y molibdeno continuó su crecimiento en los primeros ocho meses del año, respecto a igual período de 2013.

Por contrapartida, el oro y el zinc cerraron a la baja, pero aún no han sido especificadas las cifras; señalan medios peruanos.

Según el último boletín estadístico de la entidad, el cobre avanzó un 4,77 % en el acumulado enero-agosto, totalizando 924.614 toneladas métricas finas (TMF). No obstante, la producción en agosto pasado registró una caída del 10,24 %. En cuanto a la plata, la producción alcanzó los dos millones 480.200 kilogramos finos en el período, lo que significó una expansión de 5.10%. La producción de plomo subió 3,91 % y la extracción de hierro registró un crecimiento de 11,02 %; informó el MEM.

México: Pequeñas y medianas mineras transfieren inversiones

El alza de impuestos, el actual escenario de los precios de los principales metales y dificultades en el acceso al financiamiento han obligado a pequeñas y medianas mineras mexicanas a vender sus proyectos a empresas de otros países; según informa el diario local El Financiero. Según datos de Bloomberg referidos en la publicación, entre enero y agosto de este año se han realizado 13 transacciones de este tipo, por un total de $us 32 millones.

Lo anterior deja a la industria minera mexicana como el mercado más intensivo en cantidad de operaciones dentro de América Latina, delante de Brasil y Perú. Sin embargo, señala la información, también fue el que recaudó menos inversiones, por el tamaño de los proyectos y su incipiente fase de desarrollo.

Entre los casos más destacados se menciona la compra de la mina de Oro Cuatro de Mayo, ubicada en Sonora, que pasó a manos de San Marcos Resources por $us 1,9 millones. Este proyecto está actualmente en fase de exploración. Endeavour Silver, por su parte, se hizo de la mina de La Bufa, en Zacatecas, con el objetivo de complementar sus operaciones en México. La empresa canadiense pagó $us 19 mil por el proyecto, que también está en fase de exploración. En septiembre, Fresnillo compró a Minera Newmont su participación en otro proyecto en Sonora, por $us 450 millones.

El anuncio de nuevos impuestos a la extracción minera, a comienzos de este año, hizo que algunos especialistas anunciaran una baja en la llegada de capitales foráneos. Sin embargo, la inversión extranjera directa en la industria minera sumó $us 854 millones durante el primer semestre de 2014, poco más del doble que en el mismo período del año anterior ($us 408 millones).

Mientras las empresas extranjeras llegan a México buscando proyectos mineros pequeños, pues la mayoría está en etapa de exploración; en Brasil y Perú las transacciones suman miles de millones de dólares, consigna El Financiero. El promedio de las operaciones en el país norteamericano fue de $us 3,2 millones, mientras que en Brasil la media es de $us 29,6 millones, y en Perú alcanzó a $us 1.200 millones de dólares, ya que se trataba de proyectos en operación.

jueves, 23 de octubre de 2014

En minería hay que trabajar despiertos sin siquiera pestañar

Los empresarios saben que no es bueno soñar, lo importante es asegurar los proyectos y trabajarlos técnicamente. Los trabajadores por su parte, no pueden ni siquiera pestañar, la minería es trabajo de responsabilidad y sacrificio, la experiencia de los mineros ratifica ese hecho.

En el último tiempo muchas cosas se mencionan en materia de minería, la mayoría se arrastra de hace tiempo atrás y todavía son muchos los proyectos que no avanzan o lo hacen lentamente y son parte de los grandes sueños.

Es bueno soñar indudablemente, pero hay que aproximarse a la realidad con algunos objetivos muy precisos que necesitan de la práctica para materializarse y alcanzar objetivos precisos.

Lo principal está en definir la estrategia minera de acuerdo a su nueva Ley sectorial signada con el Nº 535 y que desde su promulgación en mayo de la presente gestión todavía no tiene un reglamento que la haga operativa.

No sólo es cuestión de ese detalle importante por cierto, hay otro mucho más significativo por su efecto de orden estructural y es el que se relaciona con la aplicación de impuestos a todos los operadores mineros, del sector privado, la minería y metalurgia estatal y los cooperativistas. Este punto está bajo responsabilidad del Ministerio de Finanzas, por razones de área económica, aunque la materia exige un particular conocimiento de las condiciones de la producción a partir de prospectar y explorar nuevos yacimientos, la fase de la preparación de emprendimientos, llegar al proceso de explotación y luego pensar en la exportación, un largo proceso que según algunos entendidos debería tener una escala apropiada tributaria, considerando que en algunos casos poner en marcha un proyecto minero, demora mucho tiempo.

Hay una fase muy larga de gastos que se cubren con inversiones apropiadas pero sin generar utilidades, hasta alcanzar objetivos reales de productividad, que necesariamente implica el reconocimiento de una contribución impositiva misma que sin embargo debería estar regulada en función a parámetros de competitividad, con países vecinos, de manera que en el nuestro podamos atraer capitales y ahuyentemos a inversionistas con reglas poco apropiadas a la realidad de una minería que en Bolivia, necesita reactivarse con urgencia.

En el momento actual, no se vislumbran inversiones privadas, pues al no existir reglas de juego claramente expresadas como parte de la Ley Minera, quienes tienen capitales no arriesgarán su dinero si no se sabe cuáles son las normas que definan la seguridad jurídica vigente y las garantías, que lamentablemente son vulneradas con avasallamientos que afectan la propiedad privada y lo peor es que no tienen soluciones que se ajusten a las leyes, además hay no sólo en nuestro país, también en otros vecinos la circunstancia de la "consulta previa", un problema que por ejemplo en otros países se resuelve en función de la importancia económica nacional, considerando su beneficio multiplicador.

Así, sólo en el comienzo del tratamiento de un tema tan importante como el de la minería, hay que considerar además que añadido a estos aspectos que se plantean objetivamente, está otro de tamaña importancia y que necesita una reorganización urgente para poner en funcionamiento pero de manera objetiva y no sólo enunciativa una administración estratégica que dependa de un organismo estructurado en base a criterios profesionales de alta experiencia y solvencia práctica, tendrá que ser la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) pero renovada adecuadamente.

Sólo unos pocos días atrás se mencionó que la Comibol tendrá una gerencia de comercialización con presencia en los mercados de Asia, Europa y Norteamérica, para vender los metales que produzcan Vinto, Karachipampa, Corocoro y las plantas de zinc que se construirán en Oruro y Potosí.

Fue el Ministro de Minería que formuló ese anuncio, menos mal refiriendo que "hoy estamos vendiendo estaño y mañana venderemos plata, plomo, cobre, oro, zinc y antimonio y otros minerales que serán refinados en las plantas bolivianas". Una proyección optimista y que debería cumplirse objetivamente dentro la gran estrategia de impulsar la minería y metalurgia pragmáticamente.

Para ir por partes, lo que se necesita con urgencia es reestructurar la Comibol con gerencias operativas en las que se trabaje responsablemente bajo la dirección de profesionales competentes de la materia y que definan la política operativa de nuestra minería. Ese proceso tiene varios pasos que seguir y que deben tener un seguro respaldo financiero, primero estatal, para luego abrir bajo condiciones concretas a la inversión privada, nacional o extranjera, para impulsar los muchos proyectos del sueño actual y pensar en nuevos prospectos resultado de la nueva política minera que desarrolle la Comibol, que con seguridad necesitará también de una extensión de varias gerencias a nivel internacional.

Pero nuestra nota nos obliga a formular recuento de operaciones y señalar que es bastante tiempo el que se demora en concretar esos proyectos, como el caso de las dos plantas de zinc, una en Oruro y la otra en Potosí. El caso se arrastra desde el 2010, en la gestión del exministro Pimentel y de Hugo Miranda en la Comibol. Entonces se lanzó la licitación para la construcción de las fundiciones de zinc, cada una a un costo de 250 millones de dólares, lo que significa una inversión de $us 500 millones. Pero estamos en 2014 y el asunto sigue siendo un proyecto que todavía no se concreta.

Ya sabemos, Karachipampa se puso en marcha, pero sus primeros pasos fueron todavía pocos, hay que arreglar el horno Kivcet con un gasto de tres millones de bolivianos, esperando que entonces avance el "elefante blanco", que ya le cuesta mucho dinero al Estado.

Hablando de hornos el Ausmelt de Vinto ya tendría que haber funcionado hace meses atrás de acuerdo a su cronograma inclusive reformulado, pero con suerte posiblemente lo haga antes de fin de año, es lo que todos esperan después del largo proceso de modernización y las esperanzas latentes de convertir a la fundición orureña en la cuarta más importante del mundo.

Está pendiente el caso del Mutún con un litigio iniciado por la empresa india Jindal que obliga a tomar decisiones jurídicas de defensa para evitar un pago que significará otro gasto para el Estado aunque se diga que la subsidiaria boliviana deberá pagar la cuenta. La idea mayor es que podamos transformar el hierro en acero, contando con una súper siderúrgica, que por algunos adelantos podría ser encomendada a un consorcio chino.

Hablando de chinos, se sabe que también trabajan en el salar de Uyuni en una planta experimental, empero se menciona también el trabajo de profesionales bolivianos que ya lograron producir carbonato de litio con "grado batería" y con una pureza de 99,5%, lo que significa la obtención de cátodos de litio componente principal de baterías para celulares y vehículos. La planta se inauguró en enero del 2013 y produjo hasta el presente 10 toneladas del producto. El proyecto de Recursos Evaporíticos tiene buen tiempo en marcha desde su inicio como tal, aunque más adelante se inauguraron dos plantas, una ubicada en Llipi a 120 kilómetros del salar de Uyuni y que costó inicialmente 19 millones de dólares; la otra planta piloto de baterías funciona en la localidad de Palca y es en la que se producirán los cátodos de litio. Pero todavía no se ingresó en una fase de producción definida y planificada con fines comerciales de plena rentabilidad.

Y un último anuncio tiene que ver con la prospección que permitió descubrir un yacimiento de uranio ubicado en el noreste del departamento de Santa Cruz en la serranía Manomó de San Ignacio de Velasco. El presidente de la Comibol, sobre el tema señaló además que aún no se ha concluido con toda la prospección del yacimiento, pero que se necesitará de entre 10 a 15 millones de dólares para impulsar la fase de exploración. El Gobierno dispondría de parte de ese costo y se anticipó la búsqueda de financiamiento para poner en marcha el proyecto de explotar el yacimiento con fines pacíficos. No es nuevo el hecho de saber de la existencia de uranio, pero es interesante saber que ya nomás se puede contar con parte de la inversión para fines de prospección y exploración. Uranio, otro sueño de la minería nacional y en este caso por su condición estratégica, especialmente de responsabilidad estatal. No hay que olvidar que en el mes de julio pasado el presidente de Rusia, Vladimir Putin ofreció a nuestro gobierno durante una reunión entre ambos en Brasil, un financiamiento para encarar un programa de desarrollo de energía nuclear con fines pacíficos, asunto que además nuestro Mandatario lo promocionó como parte del programa en su nueva gestión.

Nuestra minería es de ensoñación, pero considerando su importancia estratégica en la economía nacional, es tiempo de que nuestras autoridades despierten y pongan en marcha un verdadero proyecto, realizable y sustentable para la minería y su industrialización.


miércoles, 22 de octubre de 2014

En duda inversión minera de la SQM

El proyecto de ampliación de Pampa Blanca (SQM) aún no está completamente definido. La empresa informa que la iniciativa se encuentra "en evaluación", debido a las condiciones del mercado, por lo que no son efectivos los plazos que se dieron a conocer sobre su concreción. El lunes Portal Minero publicó que se esperaba que la construcción comenzara el primer trimestre de 2015, información que fue entregada por personal de la empresa en Antofagasta; pero la administración central de la compañía ha señalado que se trata de un error, ya que aún se debe esperar la resolución definitiva sobre el mismo.

La iniciativa de SQM está ubicada en la Región de Antofagasta (Chile) y contempla una inversión de $us 665 millones para sumar cerca de 30.000 hectáreas en nuevas zonas de mina, incorporar cuatro módulos de producción de yoduro, construir una planta de yodo y los sistemas necesarios para el suministro de agua de mar y energía a la faena.

Según información de la Base de Proyectos y Licitaciones de Portal Minero, con el mejoramiento propuesto la faena podría incrementar la tasa de extracción de caliche a más de 37 millones de toneladas anuales, lo que redundaría también en un aumento de la producción de yoduro, sales ricas en nitrato y yodo.